I netizen russi imparano a battere la campagna online di Putin

Ma nonostante gli sforzi di Putin per reprimere i social media e le informazioni all’interno dei suoi confini, un numero crescente di netizen russi sembra determinato ad accedere a fonti esterne e ad aggirare le restrizioni del Cremlino.

Per sconfiggere la censura russa su Internet, molti si stanno rivolgendo a una tecnologia di elusione specializzata ampiamente utilizzata in altri paesi con libertà Internet limitate, tra cui Cina e Iran. Gli esperti di diritti digitali affermano che Putin potrebbe aver inavvertitamente causato un cambiamento massiccio e duraturo nell’alfabetizzazione digitale in Russia che lavorerà contro il regime per anni.

Dall’invasione dell’Ucraina, i russi hanno trasmesso in streaming reti private virtuali (VPN) e applicazioni di messaggistica crittografate, strumenti che possono essere utilizzati per accedere a siti Web bloccati come Facebook o condividere in sicurezza notizie sulla guerra in Ucraina senza essere esposti a nuove leggi draconiane che vietano ciò che le autorità russe considerano accuse “false” sulla controversia.

Durante la settimana del 28 febbraio, gli utenti Internet russi hanno scaricato le cinque principali app VPN sugli app store di Apple e Google per un totale di 2,7 milioni di volte, un aumento della domanda di quasi tre volte rispetto alla settimana precedente, secondo la società di ricerche di mercato SensorTower. .

Questa crescita è coerente con quanto riportato da alcuni provider di servizi VPN. Ad esempio, Proton, con sede in Svizzera, ha dichiarato alla CNN Business di aver visto un aumento del 1.000% degli abbonamenti dalla Russia questo mese. (Tuttavia, la società ha rifiutato di fornire una cifra di base per il confronto.)

I provider VPN sono solo un tipo di applicazione che sta registrando maggiore popolarità in Russia. Dal 1 marzo, una manciata di app di messaggistica, inclusi i servizi Meta Messenger e WhatsApp, hanno visto un graduale aumento del traffico, ha riferito la società di infrastrutture Internet Cloudflare, una tendenza che si allinea con l’aumento del traffico verso piattaforme di social media globali come Twitter, YouTube e Instagram e TikTok.

Ma forse l’app di messaggistica in più rapida crescita in Russia è l’app di messaggistica crittografata Signal. SensorTower ha affermato che Signal è stato scaricato 132.000 volte nel paese la scorsa settimana, con un aumento di oltre il 28% rispetto alla settimana precedente. Il traffico Internet russo verso Signal ha registrato una “crescita significativa” dal 1 marzo, ha detto Cloudflare a CNN Business.

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SensorTower ha affermato che altre app di messaggistica privata, come Telegram, hanno registrato un relativo rallentamento della crescita questa settimana, ma hanno comunque registrato oltre mezzo milione di download in quel lasso di tempo.

Nelle ultime settimane, gli utenti Internet russi sembrano aver aumentato la loro dipendenza da Tor, un servizio che rende anonima la navigazione sul Web offuscando e facendo eco al traffico degli utenti su più server in tutto il mondo. All’inizio del giorno dell’invasione dell’Ucraina, Tor pagina delle metriche Si stima che migliaia di utenti russi accedano al web attraverso server segreti collegati alla rete decentralizzata Tor.
Gli utenti di Tor hanno ricevuto una mano da Twitter martedì, poiché il social network è stato parzialmente bloccato in Russia dopo l’invasione – Abilità aggiunta Per accedere alla sua piattaforma attraverso un sito web specializzato progettato per gli utenti Tor. Facebook, da parte sua, ha Il suo sito Tor dal 2014.

Sasha Minrath, professore di comunicazione alla Penn State University e membro del consiglio di amministrazione della società madre di Lantern, ha affermato che Lantern, uno strumento che instrada il traffico Internet attorno ai firewall del governo, ha iniziato a ricevere più download dalla Russia a partire da circa due mesi fa. Nuovo programma coraggioso.

Mainrath ha affermato che Lantern ha visto un aumento del 2.000% dei download dalla sola Russia negli ultimi due mesi, poiché il servizio è passato da 5.000 utenti al mese in Russia a oltre 120.000. In confronto, ha affermato Meinrath, Lantern ha tra i 2 e i 3 milioni di utenti a livello globale, principalmente in Cina e Iran.

“Tor, Lantern, tutte le VPN, tutto ciò che nasconde chi sei o dove stai andando – Telegram – tutto, i download stanno aumentando esponenzialmente”, ha detto Meinrath. “È una cosa innovativa, quindi le persone su Telegram lo usano per condividere feedback anche su cosa scaricare”.

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Gli utenti più esperti di tecnologia e attenti alla privacy, ha affermato Meinrath, sanno come combinare più strumenti insieme per massimizzare la loro protezione, ad esempio utilizzando Lantern per aggirare i blocchi del governo e allo stesso tempo Tor per rendere anonima la propria attività.

Guerra informatica

La crescente importanza di alcuni di questi strumenti mette in evidenza i rischi affrontati dai netizen russi poiché il Cremlino ha arrestato migliaia di persone per aver protestato contro la guerra in Ucraina. Contrasta con i passi che la Russia ha intrapreso per reprimere i social media, da Blocca completamente Facebook a Approvare una legge che minaccia fino a 15 anni di carcere per chiunque diffonda ciò che il Cremlino considera “false” informazioni sulla guerra.

Alcuni utenti Internet russi utilizzano strumenti di comunicazione sicuri da anni, poiché il governo russo ha iniziato a limitare le libertà di Internet più di un decennio fa, ha affermato Natalia Krapeva, un avvocato del gruppo per i diritti digitali Access Now.

Krapiva ha affermato che il governo russo ha tentato in passato di bloccare i provider Tor e VPN. Ma ha detto che non ha avuto molto successo, dato il design aperto e decentralizzato di Tor che fa perno su molti server distribuiti e la volontà dei nuovi provider VPN di riempire il vuoto lasciato dai fuorilegge. Quello che la Russia ora deve affrontare è un intenso gioco del gatto e del topo, ha detto Krabieva.

Ma mentre Putin potrebbe non essere in grado di chiudere completamente le tecnologie resistenti alla censura, i sostenitori del Cremlino possono comunque provare a trascinarli nella più ampia guerra dell’informazione russa e ostacolarne l’adozione.

a febbraio. Il 28 settembre, Signal ha dichiarato di essere a conoscenza di voci secondo cui la piattaforma era stata violata, un’accusa che la società ha negato apertamente. Senza incolpare direttamente la Russia, Signal ha affermato di sospettare che le voci venissero diffuse come “parte di una campagna coordinata di disinformazione volta a incoraggiare le persone a utilizzare alternative meno sicure”.

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L’affermazione di Signal sottolinea la rapidità con cui la guerra dell’informazione si è evoluta dall’essere sulle notizie provenienti dall’Ucraina ai servizi che le persone usano per accedere e discutere di tali notizie.

Se una piccola minoranza di russi finisse per adottare tecniche di elusione per ottenere l’accesso a informazioni esterne, ciò potrebbe consentire a Putin di ottenere il controllo dello spazio informativo all’interno del paese. E mentre ci sono molti segni di un crescente interesse per questi strumenti, sembrano essere migliaia, non milioni, almeno per il momento.

“La preoccupazione, ovviamente, è che la maggior parte delle persone, la popolazione generale, potrebbe non essere necessariamente a conoscenza di questi strumenti”, ha affermato Krabiva. “[They] Può essere complicato se il tuo livello di alfabetizzazione digitale è molto basso, quindi sarà comunque una sfida per una parte più ampia della popolazione adottare veramente questi strumenti. Ma sono sicuro che ci sarà più istruzione e voglio rimanere ottimista sul fatto che persevereranno”.

Normalizzazione della tecnologia anti-censura

Alcuni esperti di diritti digitali affermano che è importante utilizzare questi strumenti anche per attività Internet normali e innocue, non solo per attività potenzialmente dirompenti. L’esecuzione di attività banali come controllare la posta elettronica, accedere a film o parlare con gli amici utilizzando queste tecnologie rende difficile per i regimi autoritari giustificare la propria repressione e può rendere più difficile identificare gli sforzi per violare le restrizioni governative alla parola e all’accesso.

“Più utenti abituali utilizzano la tecnologia anti-censura per attività quotidiane come sbloccare i film, meglio è”, ha affermato John Scott Railton, ricercatore di sicurezza e disinformazione presso Citizen Lab presso l’Università di Toronto.

Questo potrebbe essere solo l’inizio. Minrath ha affermato che le restrizioni del governo porteranno probabilmente non solo a una più ampia adozione di strumenti di elusione in Russia, ma anche a una maggiore ricerca e sviluppo di nuovi strumenti da parte della popolazione russa altamente qualificata e tecnologicamente esperta.

“Siamo all’inizio della curva G”, ha detto Minrath, aggiungendo: “Questo è un cambiamento a senso unico in Russia”.

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