La Russia trova amici in Africa dopo essere stata evitata da altri

NAIROBI, Kenya – Fin dai tempi di Nelson Mandela, i leader sudafricani hanno respinto le critiche statunitensi sulle loro amicizie con despoti come Fidel Castro di Cuba e Muammar Gheddafi Libia, i cui paesi l’hanno sostenuta nel momento più miserabile della lotta contro l’apartheid.

E ora i sudafricani stanno difendendo la loro fedeltà a un altro autocrate – Vladimir Putin – e stanno ignorando la protesta globale per la sua invasione dell’Ucraina.

Mercoledì alle Nazioni Unite, il Sudafrica è stato tra i 24 paesi africani che hanno rifiutato di aderire alle Nazioni Unite clamoroso Denunciare l’aggressione russa: 16 Paesi africani si sono astenuti, sette non hanno votato affatto e un Paese – l’Eritrea – ha votato contro, restando solo con Russia, Bielorussia, Siria e Corea del Nord.

Il bilancio sorprendente riflette la situazione ambigua in gran parte del continente dove, con poche eccezioni, la guerra in Ucraina è stata accolta con un apparente silenzio, in netto contrasto con le sanzioni in espansione delle nazioni occidentali, sequestrati gli yacht degli oligarchie attività di lobbying per le indagini sui crimini di guerra, anche pubblicamente minacciando di crollare Economia russa.

“La Russia è sempre nostra amica”, ha detto in un’intervista Lindiwe Zulu, ministro dello Sviluppo sociale del Sud Africa, che ha studiato a Mosca durante gli anni dell’apartheid. “Non abbiamo intenzione di denunciare questa relazione che abbiamo sempre avuto”.

Molti paesi africani hanno avuto un riavvicinamento di lunga data con la Russia che risale alla Guerra Fredda: alcuni leader politici e militari hanno studiato lì e i legami commerciali sono cresciuti. Negli ultimi anni, un numero crescente di paesi ha stipulato contratti con mercenari russi e ha acquistato quantità crescenti di armi russe.

Alcuni paesi africani hanno condannato l’aggressione russa come un attacco al sistema internazionale, in particolare Kenia Ghana. Venticinque paesi africani hanno votato a favore della risoluzione delle Nazioni Unite che denuncia le azioni di Putin mercoledì. Ma le profonde divisioni nella risposta del continente erano evidenti fin dall’inizio.

in Etiopia, Bandiere russe alzate Nella cerimonia di mercoledì per commemorare la famosa battaglia del XIX secolo contro gli invasori italiani, ricordando la partecipazione di volontari russi che si sono schierati con i combattenti etiopi.

Anche la simpatia africana per l’Ucraina è diminuita a causa delle segnalazioni delle guardie di frontiera ucraine Costringere gli studenti africani a tornare nelle ultime file mentre cercano di lasciare il Paese, scatenando un putiferio per razzismo e discriminazione. Il presidente nigeriano Muhammadu Buhari, che ha 4.000 studenti in Ucraina, ha denunciato le notizie.

Putin ha in parte evitato il disprezzo in Africa invocando cose della Guerra Fredda, quando Mosca ha sostenuto i movimenti di liberazione africani e si è presentata come un baluardo contro il neocolonialismo occidentale. Domenica, il ministero degli Esteri russo ha sospeso la sua attenzione sull’Ucraina per ricordare al Sudafrica, in un tweet, il suo sostegno alla lotta all’apartheid.

Ma Putin ha anche diviso l’opinione africana con i suoi sforzi per espandere l’influenza russa in tutto il continente attraverso un insolito mix di diplomazia, armi e mercenari.

Nel tentativo di riguadagnare parte dell’influenza che Mosca ha perso nel 1991 con il crollo dell’Unione Sovietica, Il signor Putin ha ospitato un vertice glamour Nella città di Sochi, nella Russia meridionale, nel 2019 hanno partecipato 43 capi di stato africani. Il secondo vertice Russia-Africa è A causa di questo autunno.

Ma con l’economia russa messa a dura prova dalle sanzioni occidentali imposte dopo l’annessione della Crimea nel 2014, non poteva permettersi le tentazioni stravaganti offerte da altre potenze africane, come prestiti economici alla Cina o aiuti allo sviluppo occidentali.

Quindi offriva vendite di armi senza domande e servizi di mercenari russi, molti dei quali sono impiegati dal gruppo Wagner, una società legata a Yevgeny Prigozhin, uno stretto alleato di Putin noto come “il cuoco di Putin”.

Negli ultimi anni, i mercenari di Wagner hanno combattuto guerre civili in Libia e Mozambico e attualmente fanno la guardia al presidente della Repubblica Centrafricana, dove lo scorso anno hanno contribuito a respingere un attacco dei ribelli alla capitale.

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A gennaio, combattenti Wagner sono apparsi in Mali, come parte di un accordo per combattere i ribelli islamisti che ha fatto arrabbiare la Francia, l’ex potenza coloniale, che il mese scorso ha annunciato il ritiro dei suoi soldati dal Mali.

La giunta al governo del Mali nega di aver invitato Wagner nel paese, ma i funzionari militari statunitensi affermano che ben 1.000 mercenari russi stanno già operando lì.

L’influenza della Russia deriva anche dalla vendita di armi. La Russia rappresenta quasi la metà di tutte le importazioni di armi in AfricaSecondo l’Agenzia russa per l’esportazione di armi e le organizzazioni che monitorano i trasferimenti di armi.

Uno dei più forti difensori di Putin nell’ultima settimana è stato una figura potente in Uganda, un importante cliente di armi russe. Tenente generale Muhoozi Kainerugabail figlio del presidente ugandese Yoweri Museveni, ha detto Twitta:

“La maggior parte delle persone (tranne i bianchi) sostiene la posizione della Russia in Ucraina”.

Ha aggiunto: “Quando l’Unione Sovietica ha fermato i missili nucleari a Cuba nel 1962, l’Occidente era pronto a far saltare in aria il mondo per loro. Ora, quando la NATO fa lo stesso, si aspettano che la Russia faccia diversamente”.

Questo riferimento evidenzia un netto contrasto nel nuovo abbraccio di Putin all’Africa, ha affermato Maxim Matosevic, professore di storia alla Seton Hall University nel New Jersey che studia le relazioni della Russia in Africa.

“Durante la guerra fredda”, ha detto, “i sovietici stavano cercando di vendere il socialismo ai paesi africani mentre criticavano il colonialismo e l’imperialismo occidentali”. Ora, la Russia è impegnata in un nuovo tentativo di influenza in Africa, ma guidato dal nazionalismo di destra.

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spaccatura simile apparso in Asiadove paesi con leader autoritari o scarsi rapporti con l’Occidente hanno abbracciato la guerra di Putin o hanno evitato di criticare l’aggressione militare russa.

Per gli africani, la guerra può colpire duramente nelle loro tasche. La South African Automobile Association ha previsto la scorsa settimana che i prezzi elevati del carburante avrebbero raggiunto un livello record nelle prossime settimane. Anche il costo del cibo è in aumento – Russia e Ucraina sono i principali esportatori di grano e fertilizzanti in Africa – in un momento in cui molti paesi africani stanno ancora soffrendo l’epidemia.

Ma la guerra potrebbe avere anche un aspetto economico positivo per l’Africa, anche se potrebbero volerci anni per sentirsi. Mentre l’Europa si allontana dalle importazioni di gas russe, potrebbe rivolgersi ai paesi africani che cercano di sfruttare le riserve energetiche scoperte di recente.

Samiya Solo Hassan, Presidente della Tanzania, che sta cercando di investire 30 miliardi di dollari per trarre vantaggio da un’enorme scoperta di gas nell’Oceano Indiano, Egli ha detto L’invasione dell’Ucraina potrebbe fornire un’opportunità.

“Sia in Africa, in Europa o in America, stiamo cercando mercati”, ha detto a The Africa Report, un notiziario online.

Altrove, però, Putin continua a trarre vantaggio dalla sua immagine di spina nel fianco dell’Occidente. Molti sudafricani ricordano che gli Stati Uniti hanno sostenuto l’apartheid fino agli anni ’80. I sudafricani vedono male le guerre in Iraq e in Afghanistan, ha affermato Sithembil Mbeti, docente di scienze politiche e relazioni internazionali all’Università di Pretoria.

Tuttavia, a prescindere dalle relazioni storiche con la Russia, il Sud Africa ha l’impulso a sostenere la diplomazia piuttosto che il combattimento perché questo approccio è coerente con la posizione del Paese sui conflitti internazionali negli ultimi 30 anni, ha affermato.

“Questa è la lezione che hanno imparato dalla lotta sudafricana: che l’apartheid è davvero finita quando entrambe le parti si sono sedute al tavolo”, ha detto Mibet. “Quando si è trattato di lei, il conflitto è terminato solo attraverso negoziati e accordi”.

Contribuisci alla rendicontazione Abdi Latif Daher a Nairobi, in Kenya, Ruth McClain A Dakar, in Senegal, Lynsey Navetta a Johannesburg, in Sud Africa, e Aida Alami A Casablanca, Marocco.

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