L’allenatore del Tottenham Greg Popovich ha segnato una vittoria di 1.336 per battere il record stabilito da Don Nelson nella NBA

Greg Popovich è diventato l’allenatore vincitore di tutti i tempi della NBA con 1.336 vittorie.

Popovich ha superato Don Nelson, che in precedenza deteneva il record per il maggior numero di vittorie in una stagione regolare, con una vittoria per 104-102 per i San Antonio Spurs sugli Utah Jazz in visita venerdì sera.

“È solo una testimonianza per un folto gruppo di persone”, ha detto Popovich. “Qualcosa del genere non appartiene a un individuo. Il basket è uno sport di squadra. Predichi ai tuoi giocatori che devono farlo insieme e questo è sicuramente il caso della mia vita con tutti i meravigliosi giocatori e allenatori, e l’attrezzo che ho lavorare con “Dio ha benedetto questa meravigliosa città, le masse ci supportano in ogni caso.

“Condividiamo tutti quel record. Non è mio. È nostro, qui in città”.

Gli Spurs hanno pubblicato un video di Nelson dopo la partita, congratulandosi con Popovic – che ha descritto come uno dei suoi amici più cari – e dicendogli quanto sia orgoglioso dei risultati del suo ex assistente “e di tutte le grandi cose che hai fatto per il basket, dappertutto il mondo.”

“Sono così orgoglioso di te per averlo fatto”, ha detto Nelson. “Non vedevo l’ora che accadesse questo giorno. E voglio solo che tu ti riconosca come uno dei miei migliori amici nella vita, e ti auguro il meglio per i restanti anni nella NBA”.

Popovic, 73 anni, è alla sua 26esima stagione con il Tottenham, la serie più lunga di qualsiasi allenatore in tutti e quattro i principali campionati sportivi statunitensi.

“Il successo di Greg Popovich con il Tottenham non ha precedenti nel nostro campionato, quindi è giusto che ora detenga il record per il maggior numero di vittorie in carriera”, ha dichiarato il commissario NBA Adam Silver in una nota.

“La sua leadership e il suo incrollabile impegno per il gioco sono ampiamente ammirati da generazioni di giocatori e allenatori. Congratulazioni all’allenatore Bob per questo ultimo traguardo nella sua leggendaria carriera”.

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Dopo la partita, Popovic ha ricevuto il pallone dal portiere del Tottenham All-Star Dignità Murray In uno spogliatoio di festa gioiosa.

“Te lo meriti, coach Bob, ti amiamo tutti e siamo così felici di essere qui per poter godere di questo momento con te”, ha detto Murray presentando a Popovic la palla in ricordo del traguardo.

Murray aveva precedentemente affermato che il Tottenham non aveva discusso della chiusura di Babovic, ma ha aggiunto che i giocatori erano pronti a celebrare il traguardo.

“A pop non piacciono le lodi”, ha detto Murray. “Non gli piace niente di tutto ciò. È una buona cosa. Ma vuoi anche ricordargli il suo successo perché è raro. Perché è un ragazzo che vuole solo concentrarsi sulla vittoria e su ogni giorno. Qualsiasi cosa per complimentarsi con se stesso .”

‘Non stiamo parlando [the record], ma siamo sicuri che ci divertiremo quando lo avremo per lui perché è un ragazzo eccezionale e se lo merita. Spinge tutti i suoi giocatori, che tu sia il primo, l’ultimo o il giocatore della G-League, con un contratto di 10 giorni, ti abbraccia dal primo giorno. Se lo merita tutto”.

Anche il portiere di lunga data degli Spurs Tony Parker ha offerto le sue prime congratulazioni al suo ex allenatore.

“Molto felice per la musica pop”, ha detto Parker a ESPN. “Molto felice. Questo è un grande risultato. Ben meritato. Mostra la sua etica del lavoro duro e la sua longevità”.

Popovich, che a febbraio è stato nominato uno dei 15 migliori allenatori della NBA, ha vinto cinque campionati e tre premi Coach of the Year. Ha un record di 23 stagioni regolari consecutive di vittorie e ha anche una serie di 22 playoff consecutivi.

Dopo essersi allenato a Pomona Bitzer a Claremont, in California, Popovich è entrato a far parte dello staff di Larry Brown al Tottenham nel 1988. Dopo quattro stagioni con il Tottenham, Popovich è entrato a far parte dello staff di Nelson al Golden State nel 1992 come assistente.

“È il più grande allenatore che abbia mai avuto”, ha detto Nelson a ESPN. “Quando l’ho assunto come vice allenatore, pensavo potesse imparare qualcosa da me. Ma ho imparato più da lui di quanto lui abbia imparato da me, questo è certo”.

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È il quarto allenatore, risalendo alla fine della prima stagione della NBA, a stare in cima alla lista dei vincitori. Red Auerbach ha tenuto l’etichetta per circa mezzo secolo, seguito da Lenny Wilkens, seguito da Nelson – e ora Popovich.

L’ironia di questo è che Nellie mi ha dato un lavoro quando non ne avevo uno nel ’92. Mi ha preso. Essere in quella posizione, come il suo respiro, è secondo me così indegno e così imbarazzante perché era così grande a salvare un asino”, ha detto Popovich. La mia famiglia. Quindi, ironia della sorte, sono seduto qui in questa situazione”.

Popovich ha lavorato con Golden State per due stagioni prima di tornare a San Antonio come Direttore Generale e Vice Presidente delle Operazioni di Basket nel 1994.

Durante la stagione 1996-97, Popovic è tornato in panchina e ha assunto la carica di capo allenatore, dove è stato da allora.

“È come un gioco da ragazzi”, ha detto l’allenatore del Milwaukee Mike Budenholzer, che ha trascorso 17 stagioni come assistente allenatore degli Spurs. “Se vuoi fare i primi tre o il Monte Rushmore [of coaches]Non credo ci siano dubbi su dove si trovi e dove appartenga. Il successo, la costanza, la longevità e l’impatto che ha avuto su un’intera organizzazione, sui singoli giocatori, sugli allenatori, sui direttori generali, sugli scout, sui ragazzi delle attrezzature, sulle famiglie. È stato incredibilmente influente in così tanti modi che vanno oltre le vittorie, le partite, i tornei e tutto il resto.

“Solo la costanza di ottenerlo, non ora, ma per 20 anni per essere un contendente ai tornei, giocando in tornei e playoff, non credo che lo vedrai mai più da un’organizzazione, da un allenatore. Quella corsa, il [New England] I Patriots sono un po’ come, immagino sia la cosa per cui so di essere probabilmente più intimidatorio”.

Con gli Spurs in fase di ricostruzione, le vittorie sono state più difficili per Popovic in questa stagione. Ma le persone a lui vicine sottolineano che questo è solo un altro esempio della sua grandezza: la sua adattabilità ai tempi, il talento rivoluzionario e le abilità del suo roster.

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“Penso che si sia adattato, si sia adattato”, ha detto a ESPN David Robinson della Hall of Fame. “Ha vinto in condizioni diverse con diversi mix di squadre. Eravamo una squadra difensiva dominante, per [the teams] con Kohi [Leonard] E tutti questi ragazzi erano offensivamente dominanti. Avevano una bella combinazione [on both sides]. Eppure, vedi come si è dovuto adattare a una squadra molto diversa.

“Penso che sia ciò che lo ha reso così bello. Come fai a vincere il 67% delle tue partite o qualunque cosa sia stata per 25 anni? È ridicolo. È davvero fantastico”.

Popovic è sempre stato rispettato dai suoi giocatori e compagni. Oltre al suo successo come allenatore, Popovic è sempre stato schietto su ciò in cui crede, assumendo posizioni per la giustizia sociale e l’uguaglianza razziale.

E mentre Popovich ora ha vinto più partite di qualsiasi altro allenatore della NBA, alcuni dei suoi giocatori e del suo staff ricordano anche come ha svolto alcuni dei suoi lavori migliori dopo pesanti sconfitte tenendo unita la sua squadra.

Dopo aver perso gli straordinari in Gara 6 delle finali NBA del 2013, quando il Tottenham ha perso in parte a causa dell’iconico tiro da 3 punti di Ray Allen, Popovich ha riunito la sua squadra per cena a Miami e ha consolato ciascuno dei suoi giocatori distrutti. Gli Heat hanno battuto il Tottenham in sette partite, ma il San Antonio si è ripreso per sconfiggerli nelle finali della prossima stagione.

“Dopo aver perso la partita 6 quando ha quasi vinto il campionato, la sua frase era così [often]”Vincerlo insieme. Lo perdiamo insieme. L’uomo deve mangiare. Quindi abbiamo mangiato insieme”, ha detto a ESPN l’attaccante di lunga data del Tottenham Manu Ginobili. Diversi giocatori, hanno parlato e cercato di tirarci su il morale quando ero devastato. Questo è stato un altro grande esempio di leadership e cercare di unirci ed essere ottimisti sulla fase successiva o cercare di trovare risposte”.

Mark Spears di ESPN, Dave McMenamin, Brian Windhurst, Baxter Holmes e The Associated Press hanno contribuito a questo rapporto.

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